お酒の解説 日本酒とは?清酒・日本酒の定義や種類・分類について解説 2023/07/12

清酒・日本酒とは?

そもそも日本酒とはどういうお酒なのでしょうか。

日本酒には専門用語が多いため、難しく感じてしまいがちですよね。

本記事では、日本酒の定義や種類、他のお酒との違いなど、日本酒のキホンについて、できるだけわかりやすく解説していきたいと思います。(※2024年2月1日追記)

酒類について

日本酒について知る前に、まずはお酒そのものの定義や種類を見ていきましょう。

酒類の定義

酒税法における酒類とは、アルコール度数1%以上の飲料のこと。

飲用目的でないものや医薬品などは除かれます。

アルコールを含んでいても、度数が1%未満の微量なものは「ノンアルコール飲料」となります。

ノンアルコール飲料として販売されていても、アルコール度数0%とは限らないので注意が必要です。

酒類の分類

酒税法において、酒類は製法によって大きく「発泡性酒・醸造酒・蒸留酒・混成酒」の4種類に分類され、そこからさらに17品目に区分されています。

清酒はそのうちの醸造酒に分類されています。

清酒について

上記のように、酒類は酒税法によって定義されていることがわかりました。

次は「清酒」について詳しく見ていきましょう。

清酒の定義

「清酒」は酒類の4分類のうちの醸造酒に分類され、以下のように定義されています。

三 「清酒」とは、左に掲げる酒類をいう。
イ 米、米こうじ及び水を原料として発酵させて、こしたもの
ロ 米、水及び清酒かす、米こうじその他政令で定める物品を原料として発酵させて、こしたもの(イ又はハに該当するものを除く。)。但し、その原料中当該政令で定める物品の重量の合計が米(こうじ米を含む。)の重量をこえないものに限る。
ハ 清酒に清酒かすを加えて、こしたもの

酒税法(昭和二八・二・二八法律第六号)(抄) 国税庁HP

つまり「清酒」と名乗るには、以下の条件を満たしている必要があります。

  1. 米・米こうじ・水を原料として使っていること
  2. 漉している(搾りを行なっている)こと
  3. 醸造アルコール、糖類、調味料などの添加物の合計が、米(こうじ米含む)の重量の50%を超えていないこと
  4. アルコール度数が22%未満であること

日本酒について

酒類や清酒についてはわかりましたが、まだ一度も「日本酒」ということばが出てきていませんね。

それではようやく、日本酒とは何なのかの説明に入っていきましょう。

日本酒とは?

「日本酒」とは、原料の米に国内産米のみを使い、かつ、日本国内で製造された清酒のみが、独占的に名乗ることができる呼称です。

これは地理的表示制度によって取り決められており、外国産の米を使用して造られた清酒や、日本国外で製造された清酒は「日本酒」や「Japanese Sake」を使うことはできません。

日本酒の条件

  1. 米および米こうじに日本国産米のみを使用していること
  2. 日本国内で製造されていること

地理的表示制度とは?

地理的表示制度とは、酒類や農産品において、産地名・地域ブランドを守るための制度です。

酒類については「酒税の保全及び酒類業組合等に関する法律」基づく「酒類の地理的表示に関する表示基準」により、国税庁長官が指定することになっています。

「日本酒」は2015年12月に国レベルの地理的表示として指定されました。

つまり、シャンパンやスコッチ・ウイスキーなどと同じように、「日本酒」とは「清酒」のなかの一部を表すブランドと言えます。

清酒/日本酒の種類

さて、ここまで「清酒/日本酒とは何か」について解説してきましたが、そのなかにもより細かな分類があります。

清酒は、まず法律上の分類として、大きく「特定名称酒」と「普通酒」に分類されます。

特定名称酒はさらに、その造り方や原料などによって以下の8種類に分類されます。

  • 純米大吟醸酒
  • 純米吟醸酒
  • 特別純米酒
  • 純米酒
  • 大吟醸酒
  • 吟醸酒
  • 特別本醸造酒
  • 本醸造酒

上記以外にも法律上の分類ではないものの、造り方による違いにより独自の名称がついているお酒もあります。「にごり酒」や「貴醸酒」などです。よく目や耳にすることも多いと思います。

また、清酒ではないものの、よく混同されがちな「どぶろく」などもあります。

各記事では、それぞれのお酒についての定義・条件や、味わいなどを、おすすめの商品などを交えながらご紹介しています。日本酒についてもっと詳しく知りたい方は、ぜひ各お酒の記事もチェックしてみてください。

※こちらの記事もご参照ください。

普通酒とは?

本醸造酒とは?

特別本醸造酒とは?

吟醸酒とは?

大吟醸酒とは?

純米酒とは?

特別純米酒とは?

純米吟醸酒とは?

純米大吟醸酒とは?

貴醸酒とは?

にごり酒とは?

どぶろくとは?

まとめ

さて、本記事では、清酒や日本酒についての定義や違いなど、日本酒の基礎となる知識をご紹介いたしました。理解は深まりましたでしょうか。

どういうお酒なのかを調べてみると世界が広がり、飲むときにもまた違った見方で楽しめるのではないかと思います。